Mit der Initiative für Nachhaltigkeitsforschung treibt die SCNAT gemeinsam mit ihren Schwesterinstitutionen die Wissenschaft zur nachhaltigen Entwicklung und zur Agenda 2030 voran. Ein besonderes Augenmerk richtet sie auf die gemeinsame Bearbeitung gesellschaftlich prioritärer Fragen in übergreifenden Konsortien.mehr

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Gemeinsame Werte, Visionen und Wege zur Nachhaltigkeit

Shared Values, Visions, and Pathways for Sustainability - Priority themes sustainability research
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Anhand von sechs prioritären Themen legt das «Whitepaper Nachhaltigkeitsforschung» den dringendsten Forschungsbedarf der Schweiz im Hinblick auf die Erfüllung der UNO Nachhaltigkeitsziele dar.

«Nachhaltigkeit» ist keineswegs ein objektiv definiertes Konzept, sondern wird durch Annahmen, Diskurselemente, Werte und Paradigmen definiert, von denen viele implizit und sogar widersprüchlich sind. Diese müssen identifiziert und diskutiert werden, um eine gemeinsame Vision für eine nachhaltige Zukunft zu entwickeln – und einen gemeinsamen Weg, wie diese Zukunft erreicht werden kann. Die wissenschaftliche Gemeinschaft kann diesen gesellschaftlichen Prozess mit kollaborativer und integrativer Forschung unterstützen.

Key unresolved questions

When it comes to values there is usually broad agreement within stable societies such as Switzerland. However,
these societal values are typically not explicit, may not be held by everyone, and may not even be consistent.
It is necessary to clarify these value systems, especially because the discourse on ‘sustainability’ often involves competing values that are difficult to reconcile.
What remains to be studied:
– How are values (re)produced and how can they be justified against the background of social conditions? What
processes and institutions enable some values to take
precedence over others, especially in terms of material resources and power relations?
– Who has the power and who – from an ethical perspective – should have the power to define what values are at stake? How might changes undermine values of other groups? What does this reveal about inequalities?
– How can diverse values be brought together, including
concerns for societal well-being, human health, environmental and economic imperatives, etc.?
– Switzerland has long-standing experience with the protection of natural resources, but its biodiversity is declining – including the loss of critical pollination capacity. In certain areas, our drinking water is polluted with
pesticides, and glaciers are melting at a dramatic pace.
How can our social and economic values and norms be made to include much stronger stewardship of natural resources? How can values of human health and well-being be made more inclusive of ecological considerations?

When it comes to visions, unresolved questions remain about how visions emerge through societal processes, and how the development of coherent sustainability visions can be stimulated. The aim of this research should be to learn from bottom-up processes, so that visions of sustainabil-
ity can emerge collectively rather than being imposed by powerful actors.

What remains to be understood is:
– What are societal visions, and what role do these visions play, especially regarding intergenerational responsibilities? Do visions actually have a deeper meaning for people or are they merely ‘constructed’ as part of planning processes or historical narratives?
– What are compelling visions of ‘the good life’, what do they mean for different social groups, and how could related imaginaries be interpreted in practice?

- How can visions be distinguished from the means that intrinsically depend on specific socio-cultural settings and political contexts?
– How can sustainability visions be conceptualized in relation to environmental resources? How can theories of human needs, or systems of provision for material/energy resources, contribute to a sustainable well-being paradigm? What interdisciplinary approaches would be useful in developing such concepts?
– What social and political processes are necessary to develop sustainability visions for Switzerland in its global
context – acknowledging interrelations and interde -
pendencies – and how can science contribute to such

When it comes to pathways, it is important to translate values and visions into practical actions that diverse groups can relate to in their everyday lives. Switzerland’s direct-democracy system offers one important mechanism for evolving pathways, but other types of participatory engagement are also possible and deserve to be investigated. Examples include many bottom-up institutions for
protecting the local environment and managing resources held in common.

What remains to be uncovered is:
– What are the workings of social change processes in relation to complexity? What is the role of digitalization
in these processes? How can systems change be under-
stood and supported?
– What factors were responsible for major societal changes in the past, including both gradual and disruptive changes, and what factors produced stability (i.e. resist-
ance to change)? To what extent are apparent transformations the cumulative effect of many small changes?
– How are changes proposed in our society and in what
way are different measures taken? How can social
change towards ‘sustainability’ be further supported, accelerated, and amplified?
– How can change be understood at different scales and with multiple actors, from policymakers to civil society and the private sector? How can underprivileged groups be included more effectively?
– How can vehicles such as citizen-led and multi-stake -
holder panels help to support efforts towards sustainable pathways, e.g. by accompanying the elaboration of the research agenda presented here – from the early stages of design, through implementation and assess -
– How can the normative dilemmas of socio-economic
pressure and the destruction of ecosystems be reconciled, considering the stakes of diverse actors? How can
the need for integrated knowledge and societal consensus be met?

Whitepaper Nachhaltigkeitsforschung lesen:

Podcast zu nachhaltigen Zukunftsvisionen - so könnte unser Leben im Jahr 2035 aussehen (Gemeinsame Werte, Visionen und Wege zur Nachhaltigkeit)

Wie können wir nachhaltiger leben ohne massiven Verzicht ? Wie kann unser Leben klimaneutraler aussehen? Können wir einen neuen Konsens über die Erfüllung der legitimen Bedürfnisse aller Menschen finden und gleichzeitig das Klima und unsere Umwelt schützen? Die wissenschaftliche Gemeinschaft kann diesen gesellschaftlichen Prozess mit kollaborativer und integrativer Forschung unterstützen. Wie das Alltagsleben, die Energieverwendung und unser Wohlbefinden in Zukunft aussehen könnte, dazu forscht das Institut für Sozialforschung in Genf. Mithilfe von Personas hat das Forschungsteam unter der Leitung von Prof. Dr. Marlyne Sahakian Lebensbeispiele geschaffen, die ein klimaneutraleres Leben im Jahr 2035 darstellen.

Orlane Moynat ist Doktorandin an der Universität Genf sowie Forschungs- und Lehrassistentin. Sie arbeitet gemeinsam mit Antonietta Di Giulio, die in Basel als Forscherin für Inter- und Transdisziplinarität und Fragen zur Nachhaltigkeit beantwortet. Beide haben ein gleiches Credo: «Auf Dauer zu verzichten, kann nicht die Lösung sein. Wir müssen Alternativen schaffen, die für uns KonsumentInnen einen Kompromiss bieten, bei dem wir unser Bewegen und Reisen gleichermassen geniessen können.»

In diesem Audiobeitrag erfahren Sie von Antonietta di Giulio, warum es so wichtig ist, dass wir in Bezug auf die Nachhaltigkeit mehr von “Beschränkung” als von “Verzicht” sprechen und dass wir uns selbst nichts vorschreiben oder gar bewerten sollten.
Dieser Audiobeitrag wurde von Studierenden des Studiengangs Multimedia Production im Modul Corporate Communications an der Berner Fachhochschule erstellt. Die Multimediaprojekte entstanden im Rahmen einer Zusammenarbeit zwischen dem WWF Schweiz und den drei Multimedia Production Klassen der Fachhochschulen Graubünden und Bern.

Priority theme: Shared Values, Visions, and Pathways for Sustainability (German / French)